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自然とともに仕事も変化する。型にはまらない養蜂で仕事と暮らしを見つめ直す。 By 有限会社 黒田養蜂園

有限会社 黒田養蜂園

黒田養蜂園は、約100年前から4代にわたりハチミツを創っている養蜂一家です。何の処理も加えない“本物のハチミツ”を生産しているだけでなく、ハチミツを使ったおいしい料理が食べれるカフェ「HoneyB」や本場イタリアで修行したジェラートやスイーツのお店「Dolce Miele」そして養蜂一家こだわりのハチミツが買えるショップの3つのスペースであなたをお待ちしています。

なにをやっているのか

1920年の創業から100年以上、鹿沼を中心に養蜂業を守り受け継いでいる黒田養蜂園。蜂蜜の採集・販売をはじめ、蜂蜜を使用したカフェやスイーツショップを運営しております。

「はちみつをもっと身近に感じてもらえる機会をつくりたい」という養蜂園4代目・黒田和宏さんの思いから、物販のみに留まらず、カフェやジェラート店の運営まで幅広い事業を展開しています。

事業の根幹である蜂蜜採集の作業は意外と知らないことばかり。ミツバチが蜜を採る植物が多く育つ4〜7月、栃木県内を中心に各地にある養蜂場にミツバチを連れていき1〜2週間かけて蜂蜜を集めます。ミツバチが巣で休んでいる夜間に養蜂所へ移動するため、繁忙期は深夜2時から移動を始めることも。

一方で雨天になれば、蜂蜜採集を中止することもあり、やるべき仕事が常に変化するのが養蜂の難しさであり、奥深さでもあります。

今回体験できる内容

黒田養蜂園では、蜂蜜採集を行わない10月〜4月にかけて、いちごなどの作物の交配のため、鹿沼市内を中心に各地域のいちご農家さんへミツバチの貸し出しを行なっています。

今回の体験では、ミツバチの貸出先である農家さんへの見回りに同行していただきます。ミツバチの餌となる砂糖水を補充したり、交配のために効果的な巣箱の置き方を考えたり。一軒一軒、決まった作業はないため、その日のハチの状態を見極めて、必要な作業を行います。

仕事に欠かせないパートナーであるミツバチと働くには、常にミツバチの生活に合わせて仕事を行うことが大切。生き物や自然の変化に柔軟に対応する養蜂の仕事を体験してみましょう。

しごとの特徴

カフェに併設されたショップに入ってみると、30種類以上もの蜂蜜がズラリ。全種類が試食でき、スタッフさんの親切で愛のこもった説明を聞くことができます。

「こんなに沢山の種類の蜂蜜を集めるのは大変ではないですか?」蜂蜜採集の苦労を聞いた後だと、改めてそう聞きたくなってしまいます。

「沢山種類があった方が楽しいじゃないですか。自分の好きなようにやっているだけなので、本当に楽しいし、やるからには本気でやりたいと思って取り組んでいます。」と、黒田さん。

蜂蜜の味は、同じ種類の蜜でも、ワインのように採れた年により味が違うそう。「もし、会社員をしていて、『毎日決まった時間に働き、週末に休む』という生活リズムの繰り返しに疑問を感じている方がいらっしゃったら、自然によって常に変化する養蜂園の仕事は新鮮だと思います。ぜひ体験していただきたいです。」

長い年月自然と共存してきた人間にとって、そのリズムに合わせて暮らすことはある意味心地良いのかもしれません。

黒田さんの自由で柔軟な発想に基づいた事業の数々、型にはまることのない養蜂の仕事を知ることは、働き方のイメージを大きく変えるきっかけになるでしょう。

また、長年、鹿沼の自然とともに歩んできた黒田さんと一緒に過ごすことで、鹿沼の暮らしの魅力を感じることができそうです。

イベント・ツアー内容

所要時間:2泊3日程度 ※ご都合に合わせて調整可能です。

費用:無料(宿泊補助あり)

最小催行人数:1名

集合場所:栃木県鹿沼市村井町291-5

基本スケジュール

1日目(13:00~17:00)

1.ごあいさつ、やりたいことや目的の確認

2.仕事の説明

3.仕事のお手伝い

・農家への見回り(餌やり、巣箱の位置確認など)

4.今日の感想、質疑応答

2日目(9:00~16:00)

1.仕事のお手伝い

  ・農家への見回り(餌やり、巣箱の位置確認など)

2.今日の感想、質疑応答

※その日の状況によって仕事内容が変わります。

3日目(9:00~16:00)

1.仕事のお手伝い

・はちみつの販売・接客

2.最後のまとめ

・体験の感想、質疑応答

※仕事内容の日程・順序についてはお申込日により変更になる可能性があります。

新型コロナウイルス感染症対策へのご協力のお願い

  • 体験にお越しの際は「マスク着用」にご協力ください。マスクのご用意は、各自でお願いいたします。
  • 以下2点に該当する場合、参加はお控えください。
    「健康状態が優れない(発熱の症状、咳が出るなど)」
    「新型コロナウイルスに感染した方と14日以内に接触した疑いがある」
  • ツアー期間前、期間中に発熱等の体調に異変を感じた場合は即時お申し出ください。
  • 感染症の疑いがある場合は、参加を中止させていただく場合があります。
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